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lunes, 4 de enero de 2010

Vereda de la Estrella (27-12-2009)

Vista de la zona del barranco de San Juan




Minas de la Probadora

Vista de la cara norte de Sierra Nevada: Alcazaba (izquierda) y Mulhacén (derecha)



El centenario castaño conocido como "el abuelo"




Puente de madera en la confluencia del Río Genil con el arroyo de San Juan




Hoy, 27 de diciembre de 2009 me propongo realizar una de las rutas más emblemáticas entre los montañeros: la vereda de la Estrella. Es un recorrido largo, por lo cual es aconsejable madrugar e ir bien provistos de alimentos para el camino. Este sendero toma su nombre de las antiguas minas que se encuentran en el valle del río Genil. El punto de partida de este itinerario es el Barranco de San Juan. Normalmente se puede llegar hasta aquí con coche, pero hoy , iniciando el recorrido justo en la confluencia del río Genil con el arroyo de San Juan, que, por otra parte, vienen a marcar el límite del Parque Nacional. Cruzamos el río Genil por un pequeño puente de madera para situarnos en el inicio de una senda bien marcada que asciende entre la arboleda durante unos 200 metros, hasta un punto donde la pendiente se suaviza y la senda se hace prácticamente llana. Nada más iniciar nuestro recorrido observamos lo espléndida que se muestra la naturaleza en estos parajes: fresnos, castaños, quejigos, encinas, robles y arces son los árboles más representativos. Discurre por unas laderas norte donde los rayos de sol no dan directamente hasta el mediodía. A media hora del Barranco de San Juan, el sendero pasa junto a un castaño centenario, de tronco inmenso y retorcido, conocido como "el abuelo", famoso entre todos los montañeros y lugareños. La vereda serpentea sin brusquedades por la umbría de la loma de San Juan, mientras la ladera de enfrente sufre el sol de la mañana. A media hora del gran castaño llegamos a la confluencia del río Vadillo con el Genil. Un poco más arriba llegamos a un cruce de veredas, en el cual la de la izquierda baja hasta el río para subir por la Cuesta de los Presidiarios a la Loma del Calvario. Dejando esta vereda, continuamos llaneando a media ladera por la Vereda de la Estrella durante unos 400 metros aproximadamente, hasta llegar a la curva del camino conocida como "el viso", lugar desde el que se contemplan por primera vez las caras nortes de la Alcazaba ( a la izquierda), y del Mulhacén (a la derecha). Andando desde este punto unos 1800 metros, llegaremos a las minas de la Probadora, que fueron explotadas hasta finales de los años 50, encontrándose abandonadas en al actualidad. Proseguiremos por la vereda para cruzar el Barranco del Lagarto y llegar a las minas de la Estrella. Nos encontramos en la vertiente del río Guarnón, el que cruzamos unos metros más abajo por un puente. Subiremos un poco para llegar a la misma altura que las minas, pero dentro de la Loma de Lanchar. Continuaremos por la vereda, pasando por las Minas de Doña Berta y de la Justicia (abandonadas) y a unos 50 minutos, después del Guarnón llegaremos al Real, unión de los ríos. Al frente y en una cascada de unos 30 ó 40 metros, el Valdecasillas, a la derecha el Valdeinfiernos y a la izquierda el Barranco de Lucía. Cruzaremos el río por unas grandes piedras frente al Barranco Lucía, subiremos por éste unos metros, aunque apenas es visible la senda. Al poco descubriremos el trazado por la margen derecha del Barranco (izquierda según nuestra marcha). Esta vereda sube los primeros metros paralela al Barranco. Pronto tomará altura y sobre unos 100 metros de desnivel desde el Real, girará a nuestra izquierda. Llanearemos un poco para pasar por entre unos tajos que superaremos entre zig-zag. Aquí tenemos una altura considerable para poder contemplar el maravilloso paisaje que tenemos a nuestras espaldas, las grandes cumbres de la cabecera del Genil. De izquierda a derecha, Cuenca del Río Vacares, Cumbre y Espolón de la Alcazaba, río Valdecasillas, bazares de la Mosca y Mulhacén, loma de Casillas y Juego Bolos, río Valdeinfiernos, Bazar de la Laguna Larga y Puntal de la Caldera. A la derecha, Crestones de Río Seco y frente a nosotros la Loma de Lanchar. Esta es la zona con más altura en el recorrido, a partir de aquí por entre un pequeño bosque de pino albar de repoblación, cruzamos el barranco del Aceral , y el refugio del mismo nombre (abandonado). En unos 20 minutos, llegaremos al Barracón forestal del Calvario llamado refugio de la "Cucaracha". Este se encuentra situado en la parte alta del Cortijo de Los Lirios, y se encuentra totalmente cercado por una alambrada para impedir el paso a los animales, por ello procuraremos dejar siempre las puertas cerradas. Este lugar es un magnífico mirador del río Guarnón (al frente), con la cumbre del Veleta y el Cerro de los Machos (izquierda), así como toda la Loma de la Morra y el Cortijo del Hornillo (derecha). Seguimos el camino al frente y entre pinos, empezaremos la bajada por la Loma del Calvario, que a partir de aquí se le conoce como la Cuesta de los Presidiarios, llamada así por ser el que utilizaban los presos, dirección a Almería para ir a galeras. En una rápida bajada por el Refugio del Vadillo (abandonado), tomaremos la cuesta que nos dejará en la Vereda de la Estrella, por la cual iniciamos el recorrido unas horas antes, y ahora regresamos al Barranco San Juan.



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